Toevallige ontmoetingen zijn online niet na te bootsen

Op 15 maart is het precies een jaar geleden dat premier Mark Rutte in de middag bekend maakte dat Nederland in een gedeeltelijke lockdown zou gaan. Die zondag liet hij weten dat om 18.00 uur alle horecagelegenheden de deuren moesten sluiten. Een dag later ging het slot op alle sport- en fitnessclubs, sauna’s, sexclubs en coffeeshops. Ook de scholen en kinderdagverblijven bleven vanaf die dag gesloten.

 

Twee dagen eerder zat ik nog aan de bar van Pub Henry in Valkenburg. Toen niet wetende dat het de laatste keer zou zijn voor een hele lange tijd. Gastvrouw Chris sprak die avond haar zorgen uit: “Ik ben bang dat vanaf volgende week alle horeca dicht gaat.” Ik moest eigenlijk een beetje lachen om haar zorgen, want de horeca sluiten was in mijn ogen onmogelijk. Dat is toch een van de kurken van onze economie en sociale leven. Chris bleek echter een goede vooruitziende blik te hebben.

In de tijd die volgde tijdens de lockdown overheerste onzekerheid en angst. We gingen thuiswerken en thuisbezoek bleef bij de meeste mensen beperkt. Nieuwe ‘communicatiemiddelen’ werden ontdekt. Ze waren er wel al, maar ‘the need of urgency’ was er nooit geweest. Dus Microsoft Teams en andere online videomogelijkheden zaten verscholen achter nog nooit gebruikte apps. Door corona kwamen ze tot leven. We waren er heilig van overtuigd dat, als corona eenmaal overwonnen was, deze communicatiemiddelen het ‘nieuwe normaal’ zouden worden. Tijdbesparing, efficiënter werken en beter voor het milieu.

Na een paar weken van deze eerste lockdown sprak WijLimburg columnist en recensist Rob Meesen de gevleugelde woorden: ‘Ik wil weer schoenen zien’. Hij was het zat om mensen alleen maar met hoofd, bovenlichaam en (soms) lachwekkende achtergronden te spreken. Destijds was hij wellicht een eenling met deze stelling, een roepende in de woestijn. Nog geen jaar later blijkt dat Rob echter vele volgers heeft gekregen. Online zal zeker niet het ‘nieuwe normaal’ worden. Deze week maakte Limburg Leads de resultaten bekend van het behoefteonderzoek onder de bezoekers en deelnemers van dit jaarlijks netwerkevent.

Maar liefst 88% van de respondenten geeft aan dat de behoefte om elkaar weer fysiek te ontmoeten groot, tot zeer groot is. Op de vraag: ‘Wat mist u op dit moment?’ kwamen de volgende steekwoorden naar voren: persoonlijke ontmoetingen, fysieke ontmoetingen, écht contact, informele contactmomenten, diepgang en nuance, verbindingen, elkaar in de ogen kijken, face-to-face contact, netwerken met een biertje of wijntje erbij, gesprek aangaan met een kop koffie, verrijkende gesprekken, toevallige ontmoetingen, warme contacten, small talk en potentiële partners/ klanten ontmoeten. Al deze verlangens zijn onder te brengen tot Robs categorie ‘Ik wil weer schoenen zien’.

Opmerkelijk is ook dat 40% van de ondervraagden nog nooit Limburg Leads heeft bezocht, maar dit nu wel van plan is. De hunkering naar fysieke ontmoeting is dus groter dan ooit. Daar kan geen videobellen tegenop. Jop Thissen, die namens MECC Maastricht het netwerkevent organiseert, zegt het treffend: “Toevallige ontmoetingen vinden enkel plaats op netwerkevenementen, die zijn online niet na te bootsen. De behoefte om te netwerken is nooit minder geworden tijdens corona, we mochten het product alleen niet leveren.”

Dat ‘product’ stond voor mei 2020 in de planning en is inmiddels al een aantal keren verschoven. Voor nu staat Limburg Leads op 20 en 21 oktober van dit jaar gepland en ik kan niet wachten om tijdens die twee dagen weer heel veel ondernemers spontaan te mogen ontmoeten en hun schoenen te zien.

Maurice van der Linden
Hoofdredacteur WijLimburg

Blijf op de hoogte!

Limburg Leads

20 & 21 oktober 2021 | MECC Maastricht
Forum 100
6229 GV Maastricht
+31 (0)43 38 38 383

Uitgebreid contact

-->