Gedeputeerde Joost van den Akker: meer en grotere congressen naar Limburg halen

Het Maastricht Convention Bureau (MCB) in Maastricht moet meer internationale congressen naar Limburg halen. Congressen stimuleren de regionale economie en zijn goed voor de naamsbekendheid van de provincie en de Limburgse Brightlands campussen.Het aantal congressen in Limburg neemt al toe. Vier jaar geleden waren het er 14, in 2017 28. Wereldwijd worden jaarlijks 24.000 congressen georganiseerd.
 
Volgens gedeputeerde Joost van den Akker (Economie en Kennisinfrastructuur) wordt de Limburgse congresmarkt onvoldoende benut. “Zeker nu de campusontwikkeling op stoom komt, is het moment aangebroken om meer en grotere congressen naar Limburg te halen.” Gedeputeerde Eric Geurts (toerisme): “Limburg is een toeristische topbestemming en de laatste jaren zien we een stijgende lijn in het aantal bezoekers en overnachtingen. Dat is ook heel belangrijk, het toerisme is een van de pijlers onder onze economie. Voor het toerisme in Limburg is de uitbreiding van het aantal congressen een hele goede ontwikkeling.”
 
MECC Maastricht
Congrestoeristen besteden gemiddeld € 365 per dag, twee keer zoveel als een gemiddelde vakantieganger. Door de 28 internationale congressen in 2017 werden alleen al 147.000 overnachtingen in Maastricht en het Heuvelland geboekt. Al met al leverden deze congressen € 38 miljoen op en 500 arbeidsplaatsen. De bedoeling is dat de grote congressen in het MECC Maastricht plaatsvinden, kleinere op diverse locaties verspreid over de provincie waaronder de Brightlands campussen.